Skip to main content

Покрет у иностранство даје једној жени шансу да припада

кредит: Јен Б. Петерс за Хункер

Једна од првих игара коју сам играо на породичном компјутеру 1980-их био је "Где је у свету Цармен Сандиего?" Замишљао сам да путујем на далеке локације широм света да ухватим титуларни лик у црвеним ципелама са високим потпетицама у жутој хаљини испод капута.

Као селективно муте ​​дете, прочитао сам сваку Нанци Древ мистерију коју сам могао добити. Било ми је угодно уронити у странице књига гдје сам могао истраживати свијет без потребе да разговарам са било ким. Сматрао сам да је психички исцрпљујуће за дружење јер сам се ослањао на оно што сада знам да је језик који је написао за писање као аутизам. Увијам се с Робертом Стивенсоном Острво с благом или Јулес Верне'с пут око света за 80 дана био је добродошао бијег од потребе да некога погледам у очи.

У десетом разреду провео сам безброј сати у читању о древној египатској историји. Користио сам писаћу машину да бих створио савршено обликоване колоне текста окружене живописним сликама пирамида и мумија које сам снимио на страницама. Али у својим двадесетима, чезнуо сам за правим авантурама. Хтела сам да одем на места о којима сам читала само у књигама.

Први пут сам отишао у иностранство сам био у својим двадесетим годинама. Одговорио сам на оглас у новинама мог универзитета да предајем енглески као други језик на Тајвану за љето. Нисам знала ни једну кинеску реч и нисам знала ништа о тајванској култури. Али то ме није спречило да одем. Непознавање било кога другог у земљи значило је имати чисту плочу, могућност да живимо негдје ново без икаквих очекивања.

На Тајвану сам се преселио по земљи и предавао у љетним камповима за ученике средњих школа. Студирали су енглески од када су почели са основном школом, али никада нису разговарали са говорником енглеског језика. Био сам принуђен да комуницирам као њихов учитељ, и због тога сам се боље сналазио у друштвеним интеракцијама са праксом. Моји ученици, па чак и њихови локални наставници енглеског језика, били су толико забринути због неадекватног познавања енглеског језика да нису много обраћали пажњу на недостатке у комуникацији које сам имао.

У Таинану, малом граду на Тајвану гдје је посјетило врло мало странаца, нисам могао изблиједити у позадину као што сам то учинио код куће, како не бих започео разговор. Уместо тога, често сам био у центру пажње. Случајни странци су ме замолили да фотографишем са њима, па чак и да потписујем аутограме, док сам ходао уским улицама које су делиле пешаци, бицикли, скутери и аутомобили. Када сам посетила час енглеског предшколског узраста, једна девојка је почела да плаче и побегла вриштећи кинеску реч на мене, коју је њен учитељ енглеског превео као "дух". Неуспјешно сам се трудио да се насмијем овом дјетету које је било уплашено мојим изгледом. Моја борба да се уклопим, иронично, учинила сам да се више осећам као код куће.

Живео сам са породицама својих ученика, путујући влаковима, аутомобилима, бициклима и скутерима. У једном тренутку, био сам размажен што сам имао читав један спрат док сам живео са породицом у седмоспратној кући. У другој кући, осећао сам се кривим што сам преузео приватну спаваћу собу у скромној кући, што је сигурно била велика неугодност за породицу домаћина. Био сам понижен малим здјелама риже прецизно измјереним на обитељским оброцима и напорима једне мајке да конзумира све јестиве дијелове рибе исисавањем својих очних јабучица. Једна породица је узела времена да ме научи како да једем пиринач са штапићима, што никада нисам заборавио. Моја прва искуства у земљи која је била толико страна мени, учинила сам да се осјећам као да тамо припадам.

Моје љето на Тајвану била је главна прекретница у мом животу, вријеме када сам се осјећала рањивијом, а ипак угоднијом него што сам се икада осјећала. Отишла сам из зоне удобности јер је моја жеља за авантуром била већа од страха од неочекиваног. Тада нисам знао да сам аутистичан и да нећу сазнати све док не будем дијагностикован у касним тридесетима. Али тада сам схватио важну лекцију: осјећао сам се више као код куће кад сам био у иностранству него кад сам био у САД-у.

Мој боравак на Тајвану био би први од многих других авантура у још двадесет земаља широм света. Најважнији догађаји у мом животу били су у иностранству. Никада нисам очекивао да ћу се преселити на пола свијета сам на посао, али мој први редовни посао као професор био је у Уједињеним Арапским Емиратима. Преселио сам се у ову земљу као амерички исељеник, који никада није крочио тамо, и уронио сам се у културу Емирата. Лето након моје прве године тамо, оженио сам се на Јамајци. Провео сам још три године са својим супругом у УАЕ, где сам родио своју прву кћер и остао трудан са другом.

Осећала сам се више као код куће када сам путовала у иностранство него у мојој земљи јер нико никада није очекивао да будем добар у друштвеним интеракцијама када говорим у страним језицима. Нисам имао исти притисак да избегнем друштвену неугодност у иностранству као што сам то учинио у Америци, што ми је олакшало да се осећам као код куће путујући као аутистична жена.

Као и Цармен Сандиего, нисам задовољан што остајем на једном месту. Али за разлику од ње, не бежим од никога. Дом у којем сам рођен и мјеста гдје сам живио увијек ће бити дио мене. Путовање које сам прешао широм свијета значи више за мене него за било коју физичку локацију.

Џенифер Малија је професорица енглеског језика на државном универзитету у Норфолку и ради на књизи, мемоарима и дијеловима науке о аутизму и полу.